Archive for 05/02/2010


La naturaleza sigue cediendo terreno

Los gobiernos del planeta no podrán lograr su objetivo -consensuado internacionalmente- de frenar la pérdida de especies y de espacios naturales para 2010, según confirmó un estudio.

Árboles quemándose en BrasilLas amenazas a la biodiversidad siguen en aumento.

Virtualmente, todas las especies y ecosistemas muestran un continuo declive, a la vez que las presiones sobre la naturaleza continúan, concluyó.

Publicado en la revista Science, el estudio confirmó lo que los conservacionistas ya sabían desde hace varios años.

“Nuestro análisis muestra que los gobiernos no han logrado cumplir con los compromisos que asumieron en 2002”, dijo el líder del estudio, Stuart Buchart, del Centro de Control y Conservación Mundial del Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas (UNEP, por sus siglas en inglés) y de BirdLife International.

“La biodiversidad se sigue perdiendo con la misma rapidez que siempre. Hemos progresado un poco en la reducción de la presión en las especies, hábitat y ecosistemas”, indicó.

A lo cual, el jefe científico de la UNEP, Joseph Alcamo, agregó: “Desde 1970, hemos reducido las poblaciones animales en un 30%, el área de manglares y vegetación marina en un 20% y la superficie de los corales vivientes en un 40%”.

Y observó que “estas pérdidas son claramente insostenibles”.

Nuevos objetivos

Los autores aseveran que las políticas para limitar las amenazas a la biodiversidad no están a la altura de las circunstancias.

Butchart explicó que, a pesar de que las naciones han implementado algunas medidas para disminuir la pérdida de biodiversidad, “éstas han sido muy inadecuadas, y la brecha entre las presiones sobre la biodiversidad y las soluciones es cada vez más profunda”, indicó el científico.

La biodiversidad se sigue perdiendo con la misma rapidez que siempre, y hemos progresado un poco en la reducción de la presión en las especies, hábitats y ecosistemas

Stuart Buchart, de la UNEP

Mientras que un 12% de la tierra está ahora bajo algún tipo de protección, no todo está manejado eficazmente. Además, menos del 1% de la vida oceánica está protegida.

Por lo que los conservacionistas esperan que los gobiernos tomen medidas más estrictas en un futuro inmediato.

“Ya no podemos usar la excusa de que no sabemos lo suficiente acerca de la pérdida de biodiversidad en nuestro planeta”, sostuvo Jean-Christophe Vie, subdirector del Programa para las Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés).

“El papel de los gobiernos es soberano, pero la magnitud y la tasa de pérdida de biodiversidad significa que todos, desde los individuos hasta las empresas, deben actuar ahora para salvar la vida en la Tierra antes de que alcancemos un punto de no retorno”.

Los gobiernos revisarán su fracaso en cumplir con el objetivo para 2010 y probablemente establezcan uno nuevo en la Convención sobre Biodiversidad Biológica a realizarse en la cumbre de Nagoya, Japón, en octubre próximo, señala el corresponsal de la BBC para asuntos medioambientales Richard Black.

Los nuevos objetivos, observa Black, probablemente estén relacionados a las amenazas a la biodiversidad, como la agricultura no sostenible, la contaminación, el creciente tamaño de las ciudades y las redes de transporte.

Ordenan cambios en Legionarios de Cristo

Papa Benedicto XVIEl Papa dijo que quiere ayudar a la congregación a solucionar sus problemas.

El papa Benedicto XVI dijo que pondrá en marcha una serie de profundas reformas en la orden Legionarios de Cristo, cuyo fundador, Marcial Maciel, está señalado de cometer abusos sexuales contra menores.

El pontífice describió las acciones de Maciel como inmorales y criminales, y explicó que por tal motivo la orden debe ser purificada.

Benedicto escuchó los resultados de una investigación de ocho meses llevada a cabo por cinco obispos designados para inspeccionar a los legionarios y a Regnum Christi, el brazo laico de la orden, en respuesta a los escándalos detrás de la figura de Maciel.

clic Lea: Iglesia Católica mexicana sufre por sus legionarios

A través de un comunicado, el Vaticano señaló que la investigación concluye que “los comportamientos inmorales de Maciel se configuran, a veces, como verdaderos delitos y manifiestan una vida carente de escrúpulos y de genuino sentimiento religioso”.

Ante esto, el pontífice designará a un delegado papal y un comité que evaluará los cambios, lo que podría dejar sin cabeza a la cúpula de la orden religiosa.

Más que disculpas

Recientemente la orden pidió perdón a través de una carta y un comunicado, luego de negarse por 13 años a reconocer los abusos de su fundador.

Marcial MarcielEl fundador de los Legionarios de Cristo ha sido acusado de cometer agresiones desde la década de los 50.

También la Conferencia del Episcopado Mexicano (CEM), el máximo órgano de gobierno de la Iglesia Católica en el país, ofreció una disculpa a las víctimas de abusos.

“Estas situaciones que nos llenan de dolor y tristeza nos marcan un camino de penitencia, convulsión y purificación en la verdad para alcanzar la Justicia”, señaló.

Tras estudiar el informe de la Visita Apostólica se dará a conocer el futuro de la congregación -con presencia en 22 países, muchos de ellos de América Latina- la cual podría ser reformada, intervenida o incluso suprimida.

La investigación estuvo a cargo de los obispos Ricardo Watty Urquidi, de Tepic, México; Ricardo Blázquez Pérez, arzobispo de Valladolid, España; Ricardo Ezzati Andrello, de Concepción, Chile; Charles Joseph Chaput, de Denver, EE.UU.; y Giuseppe Versaldi, de Alessandria, Italia.

De acuerdo Alberto Najar, corresponsal de BBC Mundo en México, la polémica no afecta solamente a los Legionarios de Cristo, sino a la Iglesia Católica en general.


Obama se enfrenta a la marea negra

Las previsiones más optimistas calculan que se tardarán dos semanas en controlar el escape – BP consideraba “poco probable” un vertido masivo

Los esfuerzos frenéticos por controlar la enorme mancha de crudo que amenaza las costas del golfo de México se veían ayer dificultados por el mal tiempo en la zona. Pero, ante un avance que parece inexorable, el servicio de Guardacostas seguía sin poder confirmar con fotografías aéreas declaraciones de los habitantes que aseguraban haber visto las primeras aves cubiertas de petróleo. Los expertos vuelven a cuantificar la crisis y hablan de cinco veces más de lo estimado: el pozo subterráneo estaría derramando al día cuatro millones de litros y no 800.000, como consideran las autoridades. La misma BP, responsable de la plataforma accidentada, reconocía en rueda de prensa que, pese a manejar la cifra de 800.000, eran conscientes de que la estimación era “altamente imprecisa”.

Ante lo que puede convertirse en una catástrofe medioambiental que salpicaría al presidente, la Casa Blanca ha decidido iniciar una campaña de contención de posibles daños y ayer anunció que Obama viajaría a la región en algún momento a lo largo del día de hoy. No se aportó más información: ni lugar ni hora. Sólo un escueto comunicado con el que el Gabinete demócrata intenta demostrar a la opinión pública que está implicado en la crisis y comprometido con una pronta solución. Porque, además, la agenda del presidente jugaba ayer en su contra. Mientras que la población del golfo lanzaba peticiones desesperadas de ayuda ante lo que puede ser el final de su medio de vida -la industria pesquera, el turismo-, Obama daba un discurso de graduación en la Universidad de Michigan y, por la noche, asistía a la cena de corresponsales de la Casa Blanca, donde se esperaba que tuviera una intervención humorística rodeado de celebridades y glamour. Mal momento para los chistes.

Casi dos semanas después del accidente -todavía sin aclarar- que causó la explosión y posterior hundimiento de una plataforma petrolífera y la desaparición de 11 trabajadores -presumiblemente muertos-, se ha tenido acceso a documentos de BP que, en 2009, aseguraban que las posibilidades de un suceso que provocara un vertido masivo de crudo eran “poco probables” o “virtualmente imposibles”.

En el análisis de impacto medioambiental que cita la agencia Associated Press, la compañía admite que un derrame de crudo podría afectar a las playas, los pantanos y la flora y la fauna del lugar, pero argumenta que “debido a la distancia que está de la costa (77 kilómetros) y la capacidad para responder que se tiene, no se esperarían impactos adversos significativos”.

La realidad prueba lo contrario. Una marea negra de 200 kilómetros de largo por 112 de ancho (mayor que la isla de Puerto Rico) tiene en estado de emergencia a los Estados de Luisiana y Florida. El último en sumarse a esta lista ha sido el gobernador de Alabama, Bob Riley, quien decretaba el estado de emergencia ante “la seria amenaza que supone el vertido para el medio ambiente y la economía”.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, ha sido claro y ha dicho que está inquieto sobre la capacidad de BP para lidiar con el desastre. “Estoy preocupado por los actuales recursos de BP, que pueden no ser suficientes para responder a los tres principales desafíos del desastre: detener la filtración de crudo desde el pozo submarino dañado, proteger la costa; y realizar una rápida limpieza”.

BP ya ha admitido que tiene problemas para controlar el flujo de crudo, que se encuentra a 1.525 metros bajo el mar, y ha pedido al Pentágono acceso a tecnologías de imágenes submarinas y robots.

Las previsiones más optimistas sitúan en dos semanas el control del flujo de petróleo. Las más derrotistas hablan de dos o tres meses y requerirían una compleja operación para taparlo y canalizarlo hacia un buque tanque, o realizar otra perforación con la que crear un pozo de alivio. Ante semejante panorama, los esfuerzos de los Guardacostas desplegando desaforadamente barreras flotantes para contener la marea negra parecen estériles.

Así lo considera el gobernador de Luisiana, que además cree que las medidas desplegadas no están siendo “efectivas”. Desde BP culpan a la meteorología de la lentitud de la contención y de la limpieza. “El clima es uno de nuestros principales desafíos. El viento y las olas no paran de crecer”, declaró Ayana Mcintosh-Lee, portavoz de BP. Con tantos elementos en contra, y de ser ciertos los pronósticos más alarmistas, la catástrofe del golfo superaría el desastre provocado por el petrolero Exxon Valdez, en 1989, en Alaska.

La cuantía económica de la tragedia podría medirse en miles de millones de dólares. La industria pesquera de Luisiana llegaría a perder más de 2.500 millones de dólares [unos 1.880 millones de euros], mientras que el impacto sobre el turismo en la costa oeste de Florida que se asoma al golfo de México alcanzaría los 3.000 millones [unos 2.260 millones de euros].